ORL.. L’angine

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Les angines guérissent dans la grande majorité des cas en quelques jours, quel que soit le traitement appliqué. Mais si l’évolution des angines virales est toujours simple, il n’en va pas de même des angines bactériennes liées au streptocoque bêta-hémolytique du groupe B, qui peuvent entraîner des complications de deux types : locales, liées à la diffusion de l’infection, et générales, dues à une réaction inflammatoire de l’organisme (syndrome inflammatoire post streptococcique).

Le phlegmon, une complication possible de l’angine

Ces complications sont devenues très rares dans les pays développés. Les moins exceptionnelles sont les complications locales, qui se produisent quand une angine à streptocoque n’a pas été ou a été mal traitée. Le phlegmon amygdalien ou péri-amygdalien est du à l’accumulation de pus entre l’enveloppe de l’amygdale et la paroi pharyngée. Il crée une sorte d’abcès extrêmement douloureux d’un côté de la gorge. Cette douleur violente, qui irradie vers l’oreille, empêche toute déglutition et entraîne une contracture de la mâchoire (trismus). Elle est associée à une fièvre élevée.
Le pilier du voile du palier apparaît bombé par le pus accumulé, donnant un aspect asymétrique à la gorge. Au stade d’angine phlegmoneuse, c’est-à-dire avant que le pus ne se soit collecté, un antibiotique contre le streptocoque peut suffire. En revanche, au stade de phlegmon, une ponction ou une intervention chirurgicale est nécessaire pour évacuer le pus.
L’adénophlegmon, plus rare, est un phlegmon d’un ganglion du cou. Il se traduit par un torticolis douloureux et un gonflement. Le traitement est identique à celui du phlegmon amygdalien : antibiotique au tout début, chirurgie pour drainer le pus accumuler dans le ganglion, si la prise en charge est plus tardive. Ces complications peuvent être évitées grâce au traitement antibiotique des angines bactériennes.

Complication de l’angine : le syndrome post-streptococcique

Si les complications locales de l’angine peuvent être liées occasionnellement à d’autres bactéries que le streptocoque, les complications générales sont dues uniquement au streptocoque bêta-hémolytique du groupe B. Pour des raisons encore imparfaitement comprises, certaines souches de streptocoques peuvent provoquer, chez certaines personnes prédisposées, une réaction immunitaire anormale de l’organisme, susceptible de léser différents tissus, essentiellement les articulations (rhumatisme articulaire aigu), le cœur  (valvulopathie) et les reins (glomérulo-néphrite).
Toujours fréquent dans les pays en voie de développement, le rhumatisme articulaire aigu (RAA) est exceptionnel aujourd’hui en France. Une enquête réalisée de 1995 à 1997 auprès des services hospitaliers de pédiatrie a révélé 36 cas, soit 10 par an. La gravité potentielle du RAA est liée à l’atteinte cardiaque qui l’accompagne. Elle renforce la nécessité de traiter systématiquement toute angine streptococcique par des antibiotiques.
Cette complication menace essentiellement les enfants et les adolescents entre 5 et 18 ans. L’atteinte articulaire apparaît quelques jours à trois semaines après une angine généralement (mais pas toujours) non ou mal traitée. Il peut s’agir simplement de douleurs articulaires ou d’une véritable arthrite, avec un gonflement d’une ou de plusieurs articulations. Cette atteinte articulaire régresse en un mois, mais peut être suivie d’une inflammation cardiaque. Si cette dernière guérit souvent sans complication, elle peut aussi laisser des séquelles sous la forme d’une valvulopathie, qui finit parfois par imposer le remplacement chirurgical de la valve défaillante. Sur les 36 patients atteints de RAA de l’enquête française, 18 ont eu une atteinte cardiaque. Sur les 16 dont l’évolution est connue, 4 seulement ont gardé des séquelles, minimes dans un cas et modérées dans deux cas.
Le traitement de ces syndromes post-streptococciques repose d’abord sur l’éradication de la bactérie par la pénicilline et par un traitement anti-inflammatoire à base de corticoïdes. Par la suite un traitement antibiotique est généralement maintenu pendant plusieurs années pour éviter des rechutes liées à une nouvelle infection streptococcique.

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